Le cirque de Navacelles, merveilleux endroit de randonnées

par Ives ETIENNE
Le Cirque de Navacelles en Occitanie

Il existe en France des endroits dont la seule évocation du nom suffit à installer un sentiment d’aura et de puissance. Le cirque de Navacelles en fait assurément partie. Considérée comme le plus grand canyon d’Europe, cette curiosité des Cévennes a été façonnée au fil du temps par l’érosion et l’action de l’eau.

«Navacelles, peut-être plus que tout autre paysage, donne une impression inexprimable d’étrangeté»

de Georgette Milhau
Cirque de Navacelles Grand site de France

L’endroit est exceptionnel et incontournable pour les amateurs de randonnées et les amoureux des paysages spectaculaires. Les gorges de la Vis, entre le causse du Larzac au sud et celui de Blandas au nord, vous attendent pour un dépaysement vertigineux et authentique à couper le souffle !

Connaissez vous le cirque de Navacelles ?

Le cirque de Navacelles est une curiosité géologique naturelle de la région Occitanie. Il est situé à l’extrême sud des Grands Causses, entre les Cévennes et le massif de la Séranne et déborde sur les départements du Gard et de l’Hérault.

Unique en Europe, ce site grandiose de deux kilomètres de diamètre et de 300 mètres de profondeur est un ancien méandre creusé il y plusieurs milliers d’années par la Vis, elle-même alimentée par la résurgence de la Foux. Il y a 6000 ans, la rivière a abandonné son ancien lit nous laissant cette merveille de la nature.

Depuis le belvédère de Blandas, le cirque de Navacelles offre aux randonneurs une vue plongeante sur le cœur du site, le village de Navacelles.

Le cirque de Navacelles est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et bénéficie de mesures de réhabilitation dans le cadre de l’opération Grand Site National, une initiative du ministère de l’Aménagement du Territoire et de l’Environnement.

Séjourner et se restaurer près du cirque de Navacelles

Le hameau de Navacelles offre différents hébergements pour les randonneurs épuisés après une longue journée à profiter de la splendeur des lieux.

Le Hameau de Navacelles au coeur du cirque
Crédit Photo : Jacqueline Macou

L’Auberge de la Cascade est un établissement bien connu de la région qui propose la demi-pension pour deux personnes à partir de 57 €. Les animaux sont admis moyennant un supplément de 5 € par jour. Pratique pour les randonneurs accompagnés de leurs chiens ! Cette auberge fournit un hébergement de qualité avec petit-déjeuner. Un restaurant avec terrasse couverte et vue sur la cascade permet également de découvrir la gastronomie locale.

Recommandé par le guide du Routard, L’Oustal del Passejaïre est une formule d’hébergement qui présente 3 confortables chambres d’hôtes à partir de 65 € pour deux personnes comprenant le petit-déjeuner. Il est possible d’y savourer une cuisine authentique et simple préparée avec des produits du terroir.

En fonction de vos envies, la visite du cirque de Navacelles peut se faire à tout moment de l’année. Dès le début du printemps jusqu’en juin, la végétation est magnifique. Elle devient plus sèche et moins variée en été. L’automne offre des couleurs et des lumières plus douces. L’hiver s’y prête moins, mais pourquoi pas.

Comment se rendre au cirque de Navacelles ?

Paysages des Causses
Crédit-SMSGN

Il est préférable de se rendre en voiture jusqu’aux belvédères de Blandas. Ensuite, il est conseillé d’utiliser d’autres moyens pour accéder au village, car la route du cirque de Navacelles est très escarpée :

  • À pied au départ des belvédères de Blandas et du belvédère de la Baume Auriol ;
  • Toujours à pied en partant de Saint-Maurice-Navacelles et en empruntant un sentier de grande randonnée GR7 ;
  • Une navette au départ de ces belvédères dessert le village de Navacelles ainsi que les moulins de la Foux ;
  • Des vélos électriques peuvent être également loués à Le Vigan.

Il est déconseillé d’accéder au cirque de Navacelles en camping-car, car la route est difficile d’accès et peu praticable pour ce genre de véhicule. Des aires de parking, de vidange et de repos sont accessibles dans les environs.

Pour rappel, le caravaning est interdit dans les gorges de la Vis et au cirque de Navacelles.

Les plus belles randonnées du cirque de Navacelles

De nombreuses randonnées feront le bonheur des marcheurs et autres amateurs de magnifiques paysages.

La randonnée débute déjà dans le village de Navacelles où la Vis s’offre en spectacle dans une cascade de 8 m de haut qui plonge vers un grand bassin. Ceux qui n’ont pas peur de la fraicheur de l’eau peuvent se baigner. Un peu plus loin, un pont muletier à une arche construit en 1595 enjambe le cours d’eau.

Randonnée aus Moulins de la Foux
Crédit-SMSGN

La randonnée cirque de Navacelles et moulins de la Foux est une randonnée facile qui permet de parcourir le cirque de Navacelles à pied. Ce circuit classique emmènera le promeneur vers ces moulins détruits à plusieurs reprises par les crues de la Vis puis reconstruits et qui fonctionnèrent jusqu’au début du 20e siècle. Une exposition permanente permet d’en apprendre davantage sur leur fonctionnement.

Le grand tour de Navacelles est une autre belle randonnée de 3 heures un peu moins facile et donc destinée aux marcheurs un peu plus habitués. Le départ se fait depuis l’église de Blandas pour emprunter le GR7 jusqu’au Belvédère de Blandas et sa splendide vue sur le cirque. La descente vers le village de Navacelles se fait en épingle pour repartir vers les moulins de la Foux et terminer par un passage au travers de la lande du Causse pour rejoindre Blandas.

N’hésitez pas à consulter les différents topos disponibles sur les différentes randonnées du cirque de Navacelles.

Les autres randonnées autour du cirque de Navacelles

Randonnée du village de Saint-Maurice-Navacelles vers les gorges de la Vis
OT Lodèvois et Larzac

Les gorges de la Vis sont également un autre endroit pour des randonnées sensationnelles. La corniche de la Vis par exemple, offre une vue plongeante sur le cirque de Navacelles.

Rivière la Vis paradis pour la pêche à la mouche
Crédit-SMSGN

Une randonnée dans les gorges de la Buèges permet de profiter de cette rivière rafraichissante en été et de la visite du château de Baulx à Saint-Jean-de-Buèges.

En partant de ce village, il est possible de découvrir le plateau et le cirque de la Séranne et de rejoindre le hameau de Pégairolles-de-Buèges où se trouve la source de la Buèges.

Dans le prolongement de la montagne de Séranne, Saint-Guilhem-le-Désert est un autre rendez-vous des randonneurs. Ce village à l’aspect médiéval est classé parmi les plus beaux villages de France.

Randonnée au lac du Salagou
Crédit Photo : David Perrot

Le cirque de Mourèze est un cirque dolomitique qui permet de faire de belles balades. Il offre un point de vue majestueux sur le lac de Salagou et sur la côte méditerranéenne.

Bon à savoir

Lorsque vous partez en excursion au cirque de Navacelles pour passer une journée agréable, prenez du plaisir, voyagez léger, mais prenez l’essentiel.

Tenez compte des quelques recommandations suivantes, valables d’ailleurs pour n’importe quelle randonnée à la journée :

  • Équipez-vous d’une bonne paire de chaussures adaptée à la randonnée, d’un pantalon ou d’un short adéquat, d’une casquette ou d’un chapeau et de lunettes de soleil ;
  • Prenez suffisamment d’eau en bouteille ou dans une gourde pour vous hydrater et de quoi manger ;
  • Pensez également à prendre un couteau de poche, une carte de l’endroit, une boussole et une lampe frontale.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le cirque de Navacelles, vous pouvez vous rendre sur le Grand Site de France du Cirque de Navacelles et sur le site Visiorando pour préparer vos futures randonnées.

1 commentaire
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1 commentaire

Lou pastre 16 avril 2020 - 23 h 15 min

Merci beaucoup pour ce reportage très complet sur le cirque de Navacelles.
Cela donne vraiment envie d’y séjourner quelques jours

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