Comment choisir sa veste Softshell ?

par Expérience Outdoor
Choisir une veste Softshell - Veste escalade ARCTERYX

Une veste Softshell reste assez peu connu du grand public, pourtant il a tendance à remplacer les membranes depuis quelques années dans beaucoup de cas. Voici quelques infos sur les softshells et les choses à savoir pour les choisir de manière avisé.

Qu’est ce qu’une veste softshell ?

Alors une veste softshell qu’est-ce que c’est au juste ?
Softshell (protection douce) s’oppose par nature à hardshell (protection dure), Le softshell est, il est vrai, plus doux au toucher et surtout plus flexible et plus extensible que les vestes imperméables (qu’on appelle hardshell).
La différence entre une softshell et une veste imperméable c’est que la softshell est extensible. Elle ne possède pas de membrane imperméable. Evidemment pour rendre les choses compliquées les marques proposent des vestes avec membranes semi-imperméables comme le windstopper mais la veste construite avec ce type de membrane ne peut pas être mentionnée comme imperméable car les coutures ne sont pas étanchées.

Une veste softshell c’est donc une veste sans membrane.

Vous devez vous poser la question, mais si ce n’est pas imperméable ça sert à quoi ? Et bien, en montagne il est très rare de prendre la pluie et bien souvent on cherche plutôt à se protéger du vent et de la neige que de l’eau. C’est en partant de ce principe que sont nées les softshells. C’est un tissu avec des fibres serrées qui a subi un traitement chimique qui le rend déperlant. Le softshell résiste aux petites pluies mais surtout au vent et à la neige tout en étant beaucoup plus respirant qu’un tissu membranés. Dans les faits, en montagne, dans 95% des cas un softshell est plus adapté qu’une membrane. Contrairement à une veste Windstopper, sur une « softshell » c’est le tissage du tissu qui apporte l’effet coupe vent.

En soit le tissu softshell n’a pas la même importance que la membrane dans une hardshell. Dans la hardshell la membrane est prépondérante. Dans la softshell, elle est importante évidemment, mais le traitement chimique et la coupe ont quasiment la même importance. Tout ce qu’on demande au tissu c’est d’être respirant et résistant (ce qui est déjà pas mal) et d’être le support du traitement déperlant (ou durable water repellent, DWR).

De manière générale une softshell est plus résistante dans le temps qu’une hardshell.

Le tissu d’une veste softshell

Pour le tissu employé, et comme dit plus haut, vous ne trouverez quasiment pas d’informations techniques.
Vous trouverez éventuellement le CFM (cubic feet per minute) qui donne la capacité du tissu à bloquer le vent. Plus le CFM est bas plus le tissu est coupe-vent. Dans les faits cette information n’est quasiment jamais donnée.
Pour choisir le tissu de votre softshell il va donc falloir faire confiance à votre instinct allié à ces informations :

  • Certains softshell utilisent du tissu Schoeller, ce tissu est particulièrement résistant dans le temps mais rend la veste assez chère.
  • Plus le tissu est épais plus il sera chaud. Pour des conditions difficiles un tissu épais est rassurant et coupe mieux le vent mais il est moins polyvalent pour des conditions plus clémentes.
  • Pour connaitre la capacité du tissu à couper le vent la meilleure technique reste de coller votre bouche au tissu et de souffler à travers. Vous sentirez immédiatement à quel point le tissu coupe le vent.
  • Plus un tissu est coupe-vent moins il est respirant et plus vous sentirez l’effet « cocotte-minute ». Donc, à choisir en fonction de vos activités.

Qu’est ce que le windstopper ?

Le windstopper fait office d’exception dans les softshells c’est une membrane intégrée entre deux couches de tissus. Alors vous vous la dites « quoi ? Une membrane dans un softshell ? » et bien oui, c’est une membrane mais une membrane plus « aéré » que celle des hardshells.
Illustrations expliquant les fonctionnalités de Windstopper
Le windstopper est difficile à définir. C’est en fait exactement la même chose que du gore tex (c’est d’ailleurs une membrane produite par gore tex) mais avec des micropores plus grosses. A la fabrication ils étirent un peu plus le tissu que pour les hardshells. Ces micropores laissent passer l’air mieux qu’une membrane imperméables et coupent parfaitement du vent mais rendent la veste un peu moins isolante à l’eau. En revanche, les coutures ne sont pas étanchées, ce qui explique pourquoi il n’est pas possible de les classer dans les vestes imperméables.
Dans les faits une softshell windstopper est parfaitement coupe-vent mais également moins respirante qu’une softshell classique et protège un peu de l’eau. Elle se situe entre la veste imper-respirante et le softshell. Si vous cherchez une softshell vraiment respirante il vaut mieux l’éviter. Si en revanche vous cherchez une softshell « armure » qui vous protège des éléments, cette membrane est faite pour vous.

La déperlance d’une veste softshell

C’est elle qui vous protège de la pluie. Alors soyons tout de suite claire, des petites pluies. Si vous prenez une grosse averse vous serez trempé mais en plus comme les fibres du tissu sont serrées votre softshell mettra des plombes à sécher. En revanche pour les petites pluies il fera parfaitement l’affaire.

Une veste Softshell en Trail - course en montagne

La différence entre deux traitements déperlant sera essentiellement leur tenue dans le temps. Vous pouvez prendre n’importe quel softshell en magasin et le mettre sous le robinet, l’eau glissera comme sur une fleur de lotus. Tous les traitements déperlant s’estompent dans la durée mais certain plus vite que d’autres.

Là encore vous ne trouverez pas vraiment d’informations concrètent sur la déperlance. Sachez juste que si vous achetez une bonne softshell de marque le traitement déperlant à de grandes chances d’être de meilleur qualité qu’un premier prix (ça parait logique jusque-là).

Le serrage de taille d’une veste softshell

Le serrage à la taille s’effectue soit avec un élastique ajustable soit avec une bande élastique non ajustable. L’élastique ajustable est plus polyvalent et vous évitera le vent dans le dos dans tous les cas mais il peut également être gênant avec une ceinture de sac à dos ou un baudrier. Si la veste descend suffisamment bas, pas de problème, le système de serrage en plastique sera en dessous du baudrier.

Si vous trouvez une veste avec les hanches non ajustable qui vous convient et ne laisse pas passer l’air c’est un plus, les élastiques non ajustables sont plus agréables à porter et plus légers.

Le serrage de poignet d’une veste softshell

Moins primordiale, tant qu’il n’y a pas d’espace pour que l’air passe, que ce soit velcro ou élastique ça rempli sa fonction et c’est très bien.

La coupe d’une veste softshell

Pas de secret, il faut enfiler la veste et voir si elle vous va. Trois « trucs » à essayer pour valider la coupe :
Baissez-vous en avant, si le bas de votre dos n’est plus couvert par la veste alors ça risque d’être très désagréable s’il fait froid. Les bonnes vestes techniques ont un dos rallongé pour toujours protéger le bas du dos.

Fermez la veste jusqu’en faut. Votre cou et votre menton doivent être ajustés avec la veste. Trop large l’air s’échappe et la chaleur aussi. Trop étroit vous ne serez pas à l’aise.
Levez les bras, si la veste vous gêne beaucoup ça peut être gênant pour certains mouvements.

La capuche d’une veste softshell

La grande question de la capuche ! Pourquoi mettre une capuche sur un vêtement non imperméable ?
Et bien pour le vent. Car si le vent souffle vraiment fort en montagne vous serez bien content de pouvoir vous protégez les oreilles mais surtout le cou. C’est pour cette raison que les capuches de softshells sont très simples et légères.

Les poches d’une veste softshell

Les vestes softshells peuvent posséder beaucoup de poches. Si vous cherchez une veste pour la randonnée beaucoup de poches peuvent être pratiques mais pour l’alpinisme, une veste avec plus de 3 poches est inutile.
Le placement des poches fait une grande différence et est spécifique au type de vesteEmplacement des poches d

  1. Poche basse classique. C’est la plus naturelle à utiliser mais elle est gênante avec un baudrier ou la ceinture d’un sac à dos
  2. La poche haute. Cette poche est une poche classique remontée pour être compatible avec un harnais. Elle est beaucoup moins agréable et est donc uniquement utilisée sur les vestes d’alpinismes.
  3. Une poche poitrine. Très courante elle est facile d’utilisation et agréable. Elle est présente sur tous les types de vestes.
  4.  La poche de bras. Elle est très rare sur les softshells.
  5. Une poche intérieure. Cette poche est légère mais utilisable uniquement veste ouverte. On la trouve sur tous les types de veste.

Des exemples de vestes en fonction de votre utilisation

Pour choisir une veste softshell c’est surtout le poids et la capacité à couper le vent qui sera privilégiée.

Pour la randonnée à ski ou raquette et la rando hivernale

  • M base jump so hooded jacket Mammut, veste coupe vent avec un petit gratté polaire qui permet d’ajouter un léger apport thermique.

M BASE JUMP SO HOODED JACKET - Veste Softshell MAMMUT Pour la randonnée estivale, l’escalade et le Trail

  • M psiphon sl pullover Arc’Teryx, 280 grammes, 1 seule poche poitrine, très respirante et légère.

M PSIPHON FL HOODY - Veste Softsell Arcteryx

Pour l’alpinisme en conditions froides

  • M gamma mx jacket Arc’Teryx , 576 grammes, 4 poches, revêtement très déperlant et résistant

GAMMA MX JACKET - Veste Softshell ARCTERYX

  • M’S R1 TECHFACE HOODY Patagonia, 176 grammes, intérieur apportant chaleur et extérieur isolant.

M

Pour un raid de plusieurs jours

  • Question piège, vous pouvez prendre un softshell mais il faudra surtout une veste imperméable en cas de pluie.

Quelle veste choisir pour mon activité ?

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